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Para definir hipoglucemia deben cumplirse tres condiciones:

  • glucemia menor a 70 mg/dl (mediante automonitoreo)
  • síntomas característicos
  • recuperación tras la ingesta de alimentos ricos en hidratos de carbono

Los síntomas más frecuentes en estos casos son:

  • temblores
  • visión borrosa
  • sudoración o transpiración importante
  • confusión
  • mareos
  • hambre
  • palpitaciones
  • dolor de cabeza

En cada paciente los síntomas de hipoglucemia se manifiestan de forma particular y en general del mismo modo en cada episodio.

La hipoglucemia relativa consiste en la presencia de síntomas característicos de hipoglucemia pero con valores de automonitoreo que no concuerdan con el cuadro (glucemias normales).

Esta condición ocurre frecuentemente durante las etapas en que se está reajustando el tratamiento para mejorar los valores glucémicos. Cuando el cerebro logra “acomodarse” a niveles normales de glucemia, los síntomas ceden. En general esta situación se resuelve en 2 a 4 semanas.

La detección de situaciones que predisponen el padecimiento de hipoglucemias es de central importancia, ya que en general existe una causa prevenible que puede ser modificada para evitarlas (Tabla).

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El tratamiento de la hipoglucemia se resume en el siguiente cuadro

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  • Al confirmar que la glucemia es menor de 70 mg/dl se debe ingerir una colación, preferentemente líquida que contenga 15 gr. de hidratos de carbono (ver tabla).

  • Luego de 15 minutos se reiterará el control de la glucemia y si esta persiste baja se repetirá la operación previa.

  • En caso de haber superado los 70 mg/dl se puede pasar al siguiente paso que consiste en comer alimentos que contengan hidratos de carbono y proteínas (ver tabla) para lograr un efecto más sostenido en el ascenso de la glucemia.

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La hipoglucemia severa es definida como toda hipoglucemia que requiera ayuda de un tercero para su recuperación.

Tratamiento de la hipoglucemia severa

En casos de hipoglucemia severa, la incapacidad de beber y comer alimentos azucarados hace fundamental contar con dos herramientas:

  • El glucagón, que es una hormona que tiene como función aumentar la glucemia rápidamente. Existe comercialmente en jeringas que pueden ser aplicadas por un acompañante por vía intramuscular o subcutánea, como la insulina. Su efecto dura aproximadamente 1 hora, por lo que es primordial que al recuperar el estado de conciencia, se realice una colación sólida.
  • El teléfono del servicio de emergencias médicas, porque en algunos casos es necesario realizar aporte de glucosa por medio de un suero.

Existen situaciones en que el paciente con hipoglucemia severa debe permanecer internado para su evaluación u observación:

  • Recuperación parcial luego del tratamiento correcto
  • Coma o convulsiones
  • Pacientes sin acompañante (por al menos 12 horas)
  • Hipoglucemias en pacientes medicados con sulfonilureas
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